20 juegos azar adolescentes fb El impacto de los juegos de azar en adolescentes

Los juegos de azar online se han popularizado en los últimos años y, aunque se considera generalmente como una actividad entre adultos, una de la población en la que se ha producido un incremento es entre los jóvenes, siendo la edad de inicio entre los 10 y los 13 años.

Las apuestas en los juegos de azar se pueden realizar en lugares destinados a ello, sin embargo, es más popular apostar por Internet. Los medios de comunicación y la interacción con las redes sociales tienen un papel decisivo en la generación actual de adolescentes que pasan gran parte de su tiempo libre delante de una pantalla, siendo los juegos de azar los protagonistas en la mayoría de las ocasiones. Se trata de juegos en los que existe la posibilidad de ganar o perder, condicionado en todo momento por el azar sin depender de la habilidad del jugador exclusivamente. En los juegos de azar como loterías, bingo o máquinas tragaperras los resultados son impredecibles, mientras que, en las apuestas deportivas si que existiría una previsibilidad en los resultados debida a la habilidad del jugador.

El ganar o perder está en función del resultado y existe un fuerte componente motivacional en el que aumenta la adrenalina y el placer que lleva consigo que impulsa a repetir la apuesta, arriesgando la economía y la salud de la persona.

Además, el acceso a Internet resulta fácil y los menores pueden utilizar identidades falsas accediendo a los juegos para mayores de 18 años. Un estudio realizado por la Universitat de València revela que en España el 18% de los menores realizan apuestas online, de los cuales un 8% lo hace de forma habitual. Otros estudios realizados por expertos muestran que el 2,5% de los jugadores de Internet acaban desarrollando una adicción al juego.

En referencia a estudios realizados en Canadá, se ha visto que existe un perfil de adolescentes que participan en juegos de azar. Los jugadores se definirían a ellos mismos como personas populares, amantes del riesgo o líderes.  Por ello, realizar apuestas online se convierte en una actividad compulsiva y patológica que ocasiona problemas relacionados con el juego. Casi un 4% de los adolescentes de 11 a 16 años decían haber tenido problemas relacionados con el juego tales como discusiones, peleas o perdidas económicas.

Las cifras actuales son preocupantes puesto que, día a día se va produciendo un aumento en el juego online. De modo que, informar a los adolescentes sobre los riesgos que supone realizar apuestas online y las repercusiones que tiene en la salud sería fundamental para reducir el número de jóvenes que se encuentran actualmente en esta situación y promover un uso de juego responsable.

Clara Díez. Psicóloga de IVANE. Centro de Desintoxicación y Patología Dual Valencia.

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